Chine

A Leshan, on a rencontré le bouddha géant

CHINE – Le plus grand bouddha du pays est assis dans le Sichuan, près de Chengdu. Il mesure 71 m de hauteur. Impressionnant !

Chine, Leshan, Bouddha géant

“Les oreilles du bouddha géant de Leshan font plus de 7 mètres de long”. Voilà ce qu’on avait pu lire au sujet de l’immense sculpture. Une information qui a fini de nous convaincre de nous rendre à Leshan. Si les oreilles font réellement 7 mètres, c’est qu’il doit être sacrément grand, le bonhomme.

Point de départ de notre expédition : Chengdu. C’est dans cette grande ville (9 millions d’habitants), capitale de la région du Sichuan, que l’on vit notre première expérience couchsurfing asiatique… chez un Israélien ! Avner réside en Chine depuis 5 ans et parle couramment la langue. Un peu speed, entre deux rendez-vous (le trentenaire donne des cours d’anglais et étudie à l’université), il nous laisse les clés de son nouvel appartement, près de l’ambassade américaine, où il vit depuis deux mois avec son fidèle compagnon à quatre pattes, Rubio. Plus tard, avant de partir tous ensemble pour une – sage – soirée Couchsurfing dans un bar de la ville, on évoque nos projets pour les jours qui suivent. Au programme : les pandas bien sûr, et le fameux bouddha de Leshan. Avner approuve et valide nos choix. Voilà qui est décidé, demain nous irons voir big buddha.

Un bouddha, patrimoine mondial de l’Unesco

Chine, Leshan, Bouddha géantLe lendemain, après un passage express à la gare ferroviaire pour anticiper nos prochains trajets, on file en métro vers la gare routière Xinnanmen (métro Huaxiba, puis marcher un peu moins d’un kilomètre le long du fleuve vers l’est). Le minibus pour Leshan part dans 30 min (il y en a toutes les heures, 50 yuans l’aller, 7,20 euros). Deux heures de route plus tard, nous arrivons à destination.

Le minibus nous dépose le long d’une avenue où un autre véhicule nous embarque pour les derniers kilomètres. Et nous laisse devant l’entrée du parc de bouddha… Sauf que ce n’est pas la bonne ! Gare à l’entourloupe : par cette porte, le billet s’élève à 170 yuans (24 euros !) par personne et non 90 yuans (13 euros), comme annoncé dans le guide (ce qui est déjà plutôt cher). Ce ticket donne accès à l’immense site où d’autres bouddhas (en plus du géant aux grandes oreilles) sont éparpillés. Mais nous, on veut voir le gros bouddha aux grandes oreilles, celui inscrit depuis 1996 au patrimoine mondial de l’Unesco. Marche arrière, on redescend toute l’avenue le long du parc pour arriver à la “bonne” entrée.

“On va enfin voir le bouddha géant !” Mais on n’est pas les seuls. Devant nous, dans les marches qui grimpent au site, des centaines de touristes chinois, en groupe, casquettes colorées sur la tête et guides à haut-parleur devant eux, se pressent pour saluer la statue. On double gentiment tous ceux qu’on peut, et on décide de commencer la visite par l’autre partie (moins fréquentée) du parc : temple, pagode… Gardant le meilleur pour la fin.

Sculpté à même la falaise

La sculpture haute de 71 m et large de 28 m est vieille de 1200 ans. Et quelles oreilles ! C’est vrai qu’elles sont impressionnantes ses oreilles. Tous les Chinois se bousculent pour se prendre en photo à leur hauteur.
Il est possible de faire le tour de la tête de l’icône qui surplombe, sculptée à même la falaise du mont Lingyun, le confluent de la Dadu. La légende raconte que c’est un moine bouddhiste souhaitant protéger les marins empruntant le périlleux confluent des trois rivières (Dadu he, Qingyi jiang et Minjiang) et prévenir les inondations de la ville de Leshan, qui serait à l’origine de sa création. Il a dû avoir du boulot.

Bon, si les Chinois sont charmants, les touristes chinois, eux, sont sacrément agaçants, on vous l’a déjà dit. Chaque file d’attente peut se changer en épreuve pour les nerfs. Même ici, devant l’emblème géantissime de la zénitude. La descente le long de la falaise jusqu’aux pieds de bouddha, par un escalier étroit et vertigineux, se fait à coups de bousculade et de lutte pour conserver sa place. Mais après bientôt trois semaines dans le pays, on le sait : il ne faut pas hésiter à remettre le malpoli à sa place. A gronder le touriste chinois irrespectueux. Aussitôt, il devient tout miel. Comme s’il ne cherchait que cela, finalement : se faire tirer les oreilles.  

Categories: Chine

2 replies »

  1. salut les aventuriers. Bluffé par votre trip. Votre blog est super bien fait. Je me régale de lire vos commentaires ainsi que de voir vos photos. Continuez à nous faire rêver et profitez bien de votre voyage.
    Amicalement
    Stephan sicard alias sicou.

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